Gastronomía navideña de Venezuela

Llegada la época decembrina en todos los espacios se puede respirar el ambiente festivo aún con las dificultades económicas del país y la pandemia. Las personas, y por supuesto, los venezolanos no dejan de prepararse para estas fechas con música, decoraciones, festin navideño y regalos.

No hay nada que hable sobre la historia y tradiciones de los pueblos del mundo como es el caso de sus platos típicos, es por ello que en estas fiestas te traemos la gastronomía venezolana en navidad y un poco del origen de los mismos.

La hallaca

Como no podía de ser de otra manera, la hallaca es por excelencia el máximo representante en la mesa navideña de los venezolanos. De la hallaca se cuenta que su origen estuvo en las haciendas, donde los esclavos lo preparaban a partir de los excedentes de los banquetes de sus patrones. Pero la preparación no paso desapercibida para los jefes de las haciendas quienes poco a poco fueron implementado este plato en su mesa.

Hallaca

Su composición y forma asemejan a los tamales pero su principal diferencia es que la hallaca siempre es hecha con harina de maíz precocida y envuelta en hojas de plátano amarrado con pabilo en forma de malla. Ahora en cuenta a los ingredientes es difícil dar con un relleno definitivo porque varía de acuerdo a la zona o estado. Pero si algunos ingredientes que son los mas extendidos como lo son carne de res, cochino o pollo, cebolla, ají dulce, pimentón, zanahoria, aceitunas y pasitas. De acuerdo al lugar puede llevar huevos duro, frijol o papas sancochadas, también la forma de envolver y amarrar tiene cierta variación pero logrando todas y en cualquier estilo de preparación un resultado maravilloso que magicamente reune a la familia para su elaboración.

Pan de Jamón

Según cuenta el periodista Miro Popić el pan de Jamón tuvo su origen en Caracas a comienzos del siglo XX, con el tiempo su popularidad fue creciendo y otras panaderías de la ciudad de Caracas lo fueron preparando para venderlo en época navideña no es para menos su exquisito sabor es realmente muy especial y un complemento ideal al plato navideño la noche del 24 y 31 de diciembre y para un rico desayuno los otros dias del mes.

El pan de jamón es increíblemente popular durante TODO el mes de diciembre, ya que su consumo no se reserva solo a la noche buena o fin de año, por esta razón, puede verse en panaderias y supermercados desde noviembre hasta enero. Su preparación no tiene ningún misterio ya que se trata de un pan hecho de harina de trigo relleno de lonjas de Jamón ahumado, aceitunas y pasas. Hay que decir que la calidad de los ingredientes y la preparación cambia dramáticamente dependiendo del lugar donde se compre o si se prepara en casa. Aunque lo dicho anteriormente se podría considerar el estándar también se puede encontrar con ingredientes como queso, salchichón, fruta confitada, tiras de tocineta, almendras, papelón entre otros.

Panetone

El origen de este pan dulce hecho a base harina de trigo es claramente europeo, el “panettone” como se le dice en la voz popular, tuvo su origen en la inmigración italiana de la mitad del siglo XX. Hoy es tan común en la mesa navideña de Venezuela que es inconcebible que no se encuentre presente. Tiene muchas variantes pero el estándar es el mas básico de todos sin ningún ingrediente mas que el pan en si con frutas confitadas y el glaseado de azúcar.

Panetone sencillo

Torta negra

Realizada a partir del macerado de nueces, almendras y cualquier otro fruto seco, pasitas en algun licor dulce o semiseco preparado con un chocolate amargo y especias, se trata pues, de un postre con sabores bastante fuertes y complejos que puede no ser del agrado de los mas pequeños. Se dice que llego a Venezuela desde Europa en el siglo XIX aunque no se sabe exactamente de que región ya que aunque Venezuela tiene mas influencia de España esta se asemeja más a la prepación de la torta negra británica.

La torta negra venezolana dice siempre presente en la mesa de noche buena y fin de año. Es también junto al Panettone lo que por tradición se suele regalar a los amigos y la familia durante las reuniones de diciembre.

Jamón Planchado

De sabor dulce, salado y ahumado el jamón planchado es uno de lo que más llaman la atención en la mesa navideña venezolana. El jamón planchado tuvo su origen en la pujante Venezuela de los años 50 y 60 donde la creciente clase media empezaba a comprar estos jamones traidos de Europa (especificamente de Alemania y Reino Unido) y Estados Unidos, de éste último se cree que fue la preparación “hawaiana” del Jamón planchado que lleva las características ruedas de piña confitada con cerezas en su decoración la que se extendio desde Caracas a distintos rincones del país.

Jamón ahumado de Alemania

Ensalada de gallina

De la ensalada de gallina se dice tuvo su origen en la familia de clase media de los años 40, desde entonces, es un plato muy extendido en la gastronomia venezolana y muy presente durante las cenas navideñas. Esta compuesto por papas y zanahorarias cocidas junto con gallina trizado, guisantes y un aderezo a base de mayonesa. Además de estos ingredientes también se puede encontrar con uvas, piñas, manzanas verdes y pollo en vez de gallina.

Ponche de crema

Hecha de leche, huevo, azúcar y ron o cognac con un sabor realmente delicioso. Es la bebida infaltable durante las fiestas navideñas en Venezuela porque forma parte del compartir con amigos o engalanando las mesas. Llegó al mercado venezolano gracias al químico y perfumista venezolano Eliodoro González de la mano de su empresa Licorería Central en Caracas hace más de un siglo y hoy en día con numerosos premios sigue siendo la bebida alcohólica más consumida durante diciembre en Venezuela. Fue también gracias a ésta y a la voz del periodista deportivo Pancho Pepe Cróquer quien promocionaba el ponche y donde dió vida al termino de “ponchado” para indicar que una bateador quedaba fuera luego de 3 strikes.

Ponche de Navidad